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2012年10月14日 (日)

日本の鉄道140年

 今年は日本で鉄道が開業して140年の年で、官営鉄道の新橋-横浜(桜木町)間が正式開業した明治5年9月12日を新暦に変換すると1872年10月14日となることから今日が記念日にあたります。

 前例のないことを始めるのは大変なことですが、鉄道もその例に漏れなかったようです。鉄道の建設には新政府内にも反対論があって、特に陸軍は軍備の充実が先と言って強硬に反対し、鉄道の計画ルート上にあった旧薩摩藩(=事実上の陸軍の母体)の敷地の測量をさせないなど実力行使に及びます。この結果、新橋-品川間は陸地を避け、海上に築堤を造成して線路を通すという策に出ています。
 それでいていざ開業してみると、その速力と輸送力に陸軍が開眼し、反対どころか促進に回って以後軍の都合が良いようにルート選定などで色々と口を出すようになったというのだから、まったくもう、という感じです。

 さてその140周年に合わせた形で東京駅の赤レンガ駅舎の復原工事が完成して多くの人を集めています。1945年の空襲で焼けた後の応急復旧状態からようやく本来の形に甦ったわけで、戦災復旧の完成とも言えるでしょう。
 軍や戦争に振り回されずに鉄道が発展していけるような世の中でありたいですね。

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